Portrait de Jacques Bizet enfant

Jacques Bizet enfant

Portraits

Cet adorable portrait d’enfant a été exécuté à Blanche Couronne, dans la demeure de son ami peintre Auguste Toulmouche.

En 1871 naît Jacques, fils du compositeur Georges Bizet et de Geneviève Halévy, la fille du compositeur Fromental Halévy. Il ne connaîtra que très peu son père qui meurt en 1875. Mme Bizet, veuve, pose pour Delaunay en 1876 (Paris, Musée d’Orsay). En 1886, elle épouse l'avocat , Emile Straus, proche des Rothschild. Le couple Straus vit dans un hôtel particulier rue de Miromesnil : le salon Straus est un haut lieu de Paris pendant vingt ans. Jacques Bizet, qui a connu Marcel Proust au lycée, introduit sa mère dans la famille Proust. Entre Geneviève Straus et le romancier célèbre naît une longue amitié. Mais le 3 novembre 1922, Jacques se suicide, quelques jours avant la mort de Proust. Sa mère ne s’en remet pas et meurt en 1926.

Interpréter l'art italien

Ce portrait met l’accent sur la frontalité entre le personnage et le spectateur. Vêtu d’une marinière et d’un chapeau de paille, Jacques tient une canne à pêche, ce qui participe à l'ambiance balnéaire du tableau. Le parapet en pierre sur lequel la main gauche est posée rappelle les œuvres de Giovanni Bellini (Le Doge Leonardo Loredan, 1501-1504, Londres, National Gallery) et même celles des Préraphaélites (Lady Frances Balfour, 1880, Nantes, Musée des Beaux-Arts). Filiation ou clin d’œil inconscient, ce détail place Delaunay parmi les interprètes subtils de l’art italien à la fin du XIXe siècle.

Portrait de Jacques Bizet enfant
1878
Huile sur toile
24 x 19 cm
Dédicacé H. G. : A mon ami Jacquot ;
Signé H.D. : Blanche Couronne/Elie Delaunay /1878
Legs Robert Dreyfus en 1940
Inv. 2266