Portrait de Léon Mestayer

Léon Mestayer

Portraits

Léon Mestayer fut une personnalité nantaise importante : membre de la commission de surveillance du musée, il fréquente l’Abbaye de Blanche-Couronne, aux côtés d'artistes et de poètes de renom. Cette œuvre sobre présente le modèle sur un fond noir, assis sur une chaise. Seules les jambes croisées donnent une nonchalance un peu affectée.

Les mains, beau morceau de peinture, sont une réussite, exercice difficile que Delaunay aime et qui reçoit les éloges de la critique. L’air sérieux mais bienveillant, Léon Mestayer semble fixer le peintre avec amitié et expertise, comme un connaisseur. A plus de quinze ans d’intervalle, Delaunay peint un pendant au subtil portrait de Madame Mestayer. Comme pour chacun de ses portraits, il s'adapte à la psychologie de son modèle.

Il existe une version antérieure de ce portrait (1876), encore propriété de la famille du modèle.

Portrait de Léon Mestayer
1888
Huile sur toile
21 x 160 cm
S.D.H.G. A M. L./Elie Delaunay/1888
Legs Mestayer, 1940
Inv. 2269